It's Easy to Get App Investors If You Do It Smart

В настоящий момент отрасль Информационных технологий одна из быстроразвивающихся. Сам процесс развития — это всегда накопление большого количества знаний, которые необходимо постоянно обобщать и систематизировать. В свою очередь процесс систематизации порождает рост терминологической базы.

Почему это важно? Дело в том, что чем больше терминологический аппарат, тем сложнее человеку вне отрасли вникать в детали.

С технарями (исполнителями) — все понятно: они работают с технологиями и используют терминологию постоянно, ведь это существенно ускоряет коммуникации внутри команд. У бизнеса же (клиента) все эти «словечки» вызывают только дополнительные вопросы, такого вида: «Зачем это нужно? Почему это столько стоит? Можем ли мы обойтись без этого?»

Команда Stfalcon имеет большой опыт разработки мобильных приложений, и мы довольно часто сталкиваемся с вопросами, которые можно квалифицировать как «типичные». Один из таких «Зачем мобильному приложению API?»

Чтобы облегчить понимание этого вопроса, давайте в формате «просто о сложном» разберем, что же такое API (Application Programming Interface), какие функциональные задачи на него возложены, и почему мобильному приложению без него не обойтись.

Интерфейс

Начать разбирать понятие API лучше всего со слова интерфейс т.к. оно является основополагающим и имеет более широкий смысл. Чтобы было проще это сделать, давайте отойдем от мира инженерии программного обеспечения и вернемся к бытовым темам.

Ответьте на вопрос, какие функциональные задачи выполняет автомобиль.

Вероятней всего, первое, что придет в голову — перемещение человека из точки A в точку B. В целом, это и есть базовая функция, а вот что-то перевезти или, скажем, подзаработать — это уже второстепенные задачи.

Второй вопрос, за счет чего происходит движение, ускорение, торможение и прочие функции. Не вникая в детали на это можно ответить так: «Автомобиль, как транспортное средство, состоит из множества связанных между собой компонентов и на более высоком уровне их всего три, это: кузов, шасси и двигатель. В свою очередь, каждый из этих компонентов, состоит из более узкоспециализированных устройств и механизмов, которые довольно тесно взаимодействуют между собой. В результате этого взаимодействия мы и получаем от автомобиля то, что необходимо».

Современный автомобиль довольно серьезное инженерное решение, при этом водителю не обязательно разбираться со всей этой сложностью, она просто скрыта от глаз. И как понимаете, скрыта она за интерфейсом :)

Да, вы правильно поняли: руль, педаль акселератора, коробка передач, климат-контроль и даже ваша любимая магнитола — все это часть интерфейса, который предоставлен водителю для управления всей сложностью.

Интерфейс встречается в нашей жизни довольно часто:

    • человек работающий за станком имеет в распоряжении всякие ручки, кнопки, дисплей и т.д.;
    • когда вы переключаете каналы пультом от телевизора;
    • когда вы используете на смартфоне голосовой набор,
    • играете в приставку посредством джойстика,
    • и даже когда играете на пианино.

Учитывая вышеприведенные примеры, попробуем дать определение этому понятию.

Интерфейс — это граница между двумя системами, представляющая из себя совокупность правил, методов и ограничений, по которым эти системы между собой взаимодействуют.

Если разбирать данное определение на примере автомобиля, то можно выделить две системы: человек и машина. Машина задает некие правила, соблюдая которые, человек может ей управлять.

API и RESTful API

Разобравшись с базовой составляющей термина, продолжим расшифровку остальных двух слов, а точнее Application Programming.

Само название намекает на принадлежность термина к программному обеспечению. Проводя аналогию с тем же автомобилем, можно прийти к выводу, что API — это опять-таки две системы и правила, просто в этом случае, в качестве систем выступают программные модули, веб-сервисы и т.д.

В принципе на этом можно было бы закончить с API, но было бы неправильным не упомянуть о RESTfull API. Дело в том, что API — описывает как бы явление. В свою же очередь RESTfull API (или просто REST API) — это один из подходов к реализации API.

Это важно понимать т.к. часто в диалогах используют для краткости API, предполагая, что реализовываться оно будет посредством RESTfull API.

Ответ на главный вопрос

Вооружившись знаниями, что такое интерфейс и даже немного коснувшись более узкоспециализированного понятии, как RESTfull API, нам будет гораздо проще ответить на главный вопрос «Зачем мобильному приложению API?».

Давайте начнем с «анатомии». Мобильное приложение состоит не только с визуальной части (UI — User Interface). При разработке нужно решить ряд других вопросов, например, где хранить данные — информацию о пользователях, сообщениях, заказах. Также, приложение должно выполнять определенные функции, скажем, принимать оплату, авторизовать пользователя, отправлять смс при регистрации или push-нотификацию при наступлении какого-то события.

Задач много, но какая же из них (а может все?) является причиной создания API? Ответ: никакая. Потому что все это можно реализовать и без API в рамках одного смартфона.

На самом деле первопричиной является многопользовательская природа мобильного приложения. Ведь как только появляется больше одного пользователя, сразу же возникает проблема обмена данными между ними.

Представьте ситуацию, пользователь изменил свое имя. Если бы данные о профиле хранились только на смартфоне, другой пользователь не смог бы узнать об этих изменениях.

Кроме обмена данных, есть и другие проблемы: что делать в случае утери смартфона или сброса настроек к заводским; как быть с поддержкой сотни различных устройств.

Все эти задачи решаются за счет централизации бизнес логики и вот как раз для доступа к ней и разрабатывается API (а точнее, как мы уже знаем, RESTfull API).

Еще один кейс, когда без API не обойтись. Вы хотите предоставлять клиентам доступ к данным или функциям за плату.

Для примера можно взять смс-агрегаторы, основной задачей которых является отправка sms. В этой ситуации разработчику нет необходимости разбираться во всей сложности устройства мобильных сетей. Все, что необходимо — это интегрироваться с API смс-агрегатора и для отправки, просто вызвать нужный API-метод.

Учитывая вышеописанное, делаем ключевой вывод: чтобы выполнять свои функции мобильное приложение обращается к внешнему серверу, который централизует бизнес логику (еще называют Backend).

Для доступа к серверу как раз и необходим API, то есть, некий набор правил по которым клиент, а точнее приложение будет к нему обращаться.

На практике это выглядит так. К примеру, вы хотите создать заказ. В этой ситуации, ваше Android или iOS приложение отправит команду серверу посредством API на создание заказа. Сервер выполнит запрос и сохранит в базу данных информацию, тем самым данные о заказе станут доступны другим пользователям.

Надеюсь, эта статья позволит Вам окончательно разобраться в этом вопросе.

Всех благ :)